台灣的神明很多,但如果說到哪一尊神明最讓人喜歡,想必財神爺是名列前茅的,畢竟掌管人間財庫,財富這種東西又是人人愛,自然香火鼎盛。然而在台灣說到財神廟,最容易想到位於北港的武德宮,這間充滿傳奇性的廟宇又是如何興起?武財公又從何而來?

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北港武德宮是台灣武財神信仰重鎮。(圖/財神網攝)
北港武德宮是台灣武財神信仰重鎮。(圖/財神網攝)

北港武德宮的興起過程充滿傳奇性,創辦人陳茂霖先生出身雲林縣水林鄉的中醫世家,年輕時到北港發展,建立中醫院「保生堂」,天官武財神與武德宮的傳奇,都從這間中醫院開始。

根據《內壇見聞:天官武財神扶鸞濟世實錄》書中記載,陳茂霖先生創建的保生堂的所屬店面十分奇特,該店面位於北港街上的鬧區,平日人來人往,但無論租給什麼行業都經營得不長久,有不少人曾在夜晚時看見店面中有高大威猛、類似武將的身影在行走。這間店面直到陳茂霖先生接手並開設中醫院後才開始生意熱絡,短短數年,陳茂霖先生便累積大量資產。

1961年前後,陳茂霖先生的妻子之身體健康出現問題,他在遍尋醫療方法而不得其解,遂在丈人的建議下尋求信仰及宗教上的協助,1963年新港東興廟池府千歲出巡行經北港,獲得乩身扶乩指示其住宅內有「內神」,並指示其虔誠敬奉該神則其妻之問題可獲解決,陳茂霖先生依神示而行,後來陳夫人的身體也漸漸痊癒。

北港武德宮主祀天官武財神。(圖/財神網攝)
北港武德宮主祀天官武財神。(圖/財神網攝)

而這位「內神」的身分要到七年後才真相大白,1970年,這位神明透過扶乩表示,自己是天官武財神趙公明,在清朝道光年間由陳姓先民奉請渡海來台,供奉在保生堂的所在地,但隨著時過境遷已經被人遺忘,如今機緣已到,天官武財神要再度顯化神蹟濟世度人。同年,陳茂霖遵照扶乩所降指示為其雕塑金身,並於自宅設壇供人膜拜,且開始使用「武德宮」的名稱。1978年因為信眾與日俱增,陳茂霖先生的自宅已無法容納過多信徒,陳醫師依而捐獻土地蓋新廟,就是現在的北港武德宮。此後北港武德宮香火迅速累積,現在武德一脈在台灣各地都有深厚的信仰群眾。