又到了一年一次的中元節,在農曆七月的這段日子,各地多少都有大小與規模不一的普渡,雖然今年收到新冠肺炎疫情影響,有許多地區都停辦普渡,但只要有參加或協辦過普渡的人都知道,在普渡會場有一尊面容可怕的紙紮神尊大士爺,又稱為面燃大士,然而這一尊外型可怕的神明,真實身分卻是大家都認識的慈悲菩薩。

普渡會場都有大士爺,其實是觀音菩薩的化身。(圖/財神網攝)
普渡會場都有大士爺,其實是觀音菩薩的化身。(圖/財神網攝)

大士爺有一個外號叫做「普渡一哥」,因為在大多數的普渡會場都可以看到這位青面獠牙、口噴火驗、頭生二角、身材魁武、身批鎧甲、手持令旗、但頭頂卻有一小尊白衣神明的紙紮大士爺。大士爺金身通常是任務性質,待農曆七月結束就要火化升天,僅有少數廟宇如民雄大士爺廟以大士爺為主神。

其實大士爺是一尊橫跨佛道兩教的神明,道教認為祂是太乙救苦天尊的化身,太乙救苦天尊就是道教的地獄主宰,因此大士爺在道教中稱為「幽冥教主冥司面燃鬼王硏孑大帝」、「面燃羽林監齋普渡真君」。

但大士爺在佛教的身分卻更廣為人知,因為佛教認為大士爺就是觀音菩薩的化身,在《法華經》中有記載,觀音菩薩在渡化天地間眾生時會以祂想度化的對象的樣子出現,由於餓鬼道眾生亦在觀音菩薩的度化名單中,因此觀音菩薩以鬼王身出現,度化天地間的惡鬼。觀音菩薩以此外貌出現是為了教化餓鬼道眾生,另一方面是警惕人們應該積極布施僧侶、貧民,不宜動貪愛及慳吝想,以免墮入餓鬼道。

然而觀音菩薩化身為大士爺其實是有跡可循的,第一點就是聖號「大士爺」,直接採用「觀音大士」的聖號後兩字;再來就是大士爺頭頂上的小尊白色神尊,若仔細看就會知道那是一尊觀音菩薩。

觀音菩薩的大悲願力及所發菩提心都是為了安樂一切眾生成就一切眾生的道業,以救苦救難為己任,所以普渡會場中外貌恐怖的大士爺,其實是最為慈悲的觀世音菩薩。