中元節即將到來,今年雖然受到疫情影響有許多地方不舉辦普渡,但這個習俗並不會因此消失,普渡也不是將食物擺上桌子就開始,有許多前置作業是很重要的,其中又以放焰口與化食最為重要。

普渡時要先進行放焰口與化食兩個科儀。(圖/財神網攝)
普渡時要先進行放焰口與化食兩個科儀。(圖/財神網攝)

許多地方普渡會請來有授職的道長或是佛教的出家師父主持,一場普渡做下來並不輕鬆。其中有兩個重要步驟絕不能忘,就是放焰口與化食咒。

所謂的「放焰口」,在電影《魔法阿嬤》中透過劇中主角阿嬤的敘述坐過詳盡的解說:生前做錯事的人死後墮入餓鬼道,放進口中的食物都會變成火炭,餓鬼道眾生的食道如針一般細,餓鬼將食物放進口中就算想吞也吞不下去,還會被烈焰灼傷,因此在普渡時道長與出家師父要先念咒,藉由慈悲神佛的廣大神力將餓鬼的食道打開,吃下去的食物也不會變成火焰,就是「放焰口」。

化食也有施食、變食等稱呼。在「放焰口」結束後道長與出家師父會念咒同時手結法印,藉由神佛之力,將陽間眾人準備的供品化做千萬份,讓參加普渡的好兄弟們人人都能吃到,不必為了吃東西而互相傷害。

放焰口與化食這兩個步驟在佛道二教的科儀中都存在,雖然是不同的宗教,但對孤魂野鬼的慈悲心都一樣,畢竟這些好兄弟們並無陽世子孫供養,一年才有機會出來飽餐一頓,為了讓祂們好好享用餐點才施行放焰口與化食這些科儀,代表神佛慈悲,只要虔心改過,人人都有離苦得樂的機會。