在台灣的民間信仰中,犒軍是一件很重要的事,是每間廟的例行公事,有些廟是一個月犒軍一次,但大多數廟宇是兩次,分別在初一、十五各犒軍一次,因為犒軍這件事非常重要,但犒軍的真正意義究竟為何?

廟宇每個月初一十五都會舉行犒軍。(圖/翻攝自高榮賢德宮臉書專頁)
廟宇每個月初一十五都會舉行犒軍。(圖/翻攝自高榮賢德宮臉書專頁)

犒軍這個詞對某些人來說可能有些陌生,但有服過兵役的男性朋友一定都知道,部隊有「三大天條」絕不能犯,如果阿兵哥沒領到薪水、沒吃到飯、沒放到假,你的長官會被更高的長官電到離開地球表面。簡單來說,犒軍就是讓廟中的五營兵將吃飯、領薪水,充分獲得休息,避免兵將因為壓力過大而逃兵。

五營兵將的兵力來源其實就是無子孫供養的孤魂野鬼,只要這些孤魂心存善念且願意在神明的領導下為地方服務,都可以在接受招募後編入五營,為守護地方安全做出貢獻。五營兵將其實與陽間當兵是一樣的,畢竟是用血汗保護領地,對於這些軍人理所當然要給予糧餉,所以犒軍的科儀十分重要。

在犒軍的供品選擇,雖然五營兵將受神明領導,但其本質尚未到神靈的位階,所以犒軍場合出現葷食是很正常的事,在台灣民間信仰的觀念裡,另一個世界有很多事物都是人間界的投射,而阿兵哥要吃得飽最重要這件事也不例外,因此桌上出現大量的葷食甚至酒精飲料也不稀奇。除此之外,「犒軍」時還會準備一桶「馬草水」,讓看不見的兵馬享用,在傳統觀念中,五營都配有兵馬,兵將吃飯的同時也不可忘記兵馬,以免戰力降低。

除了例行性的犒軍,有時也有加菜性質的「犒軍」。這也跟人間的部隊一樣,如果今天國軍要進行一項額外的任務,高階長官來督導、視察時都會帶來加菜金,慰勞這些本身任務就已經非常繁重的阿兵哥。五營兵將的任務是協助神明守護境內,若境內有惡鬼或鬼王據地為王,神明要出兵征討,待戰事結束時,就要進行額外的犒軍。