玉皇上帝在台灣很常見,只要是稍有規模的廟宇大都會祭祀這位天庭元首,同時以玉皇上帝為主神的廟宇也很常見,台灣對於古老的玉皇廟更有「天公廟三間半」的俗諺,而開基玉皇宮就是一間在台灣信仰界極有份量的玉皇廟。

開基玉皇殿之玉皇三公主。(圖/WIKi共享資源,Jade850攝)
開基玉皇殿之玉皇三公主。(圖/WIKi共享資源,Jade850攝)

台南開基玉皇宮俗稱舊天公廟,位於台南市北區,清治舊台南府城鎮北坊,主祀玉皇上帝、玉皇四殿下、玉皇三公主。根據廟中的沿革誌記載,明朝末年福建泉漳二地有先民渡海來台發展,臨行前求得玉皇上帝、玉皇三公主的香火以及玉皇四太子的金身,隨船供奉以保平安,抵達台灣安頓下來之後便將香火與金身祭祀於尖山之頂。

南明永曆二十四年(1670)尖山一帶信眾有感玉皇四太子濟世之靈顯,遂集資建玉皇太子宮,以玉皇四太子為主神。同年鄭成功部將李世輝病重,其子李四舍聽聞玉皇四太子靈驗,因而設香案向神明祝禱祈求父親疾病早日痊癒,並發願父親病癒後必擴建廟宇。不久後李世輝之病痊癒,李四舍因而募款銀元九百圓擴建玉皇太子宮,所以古早時期該廟亦有「四舍廟」之稱。從此時玉皇太子宮已是香火鼎盛的大廟。

清康熙二十七年(1688),當時台灣最高軍事首長-台灣鎮總兵楊文魁視察台灣,到府城後得知玉皇太子宮的神威顯赫以及香火鼎盛,因而出資修建。嘉慶五年(1800)一場地震讓廟宇建築受損,因此玉皇太子宮境內的信眾集資重修大廟,並聘請高手巧匠雕塑玉皇上帝、玉皇四殿下、玉皇三公主的金身,並以玉皇上帝為主神,廟名改稱「開基玉皇宮」,玉皇四太子也尊稱為玉皇四殿下。

有很多人都非常好奇,為何身為天庭眾神元首的玉皇上帝會有四殿下與三公主兩位子女,且按照「三」與「四」的排序來看,玉皇似乎還有其他的子女,又是那些神明呢?其實這個問題目前還沒有答案。而農曆九月初六就是玉皇三公主的聖誕。

玉皇上帝是先民對「天」的崇敬演變而來,是「道體」的展現,由於「天」沒有具體形象,所以台灣的玉皇上帝可以大致上分為有外形的金身以及僅以聖牌表示兩種情況。大部分的時候,身為天庭元首的玉皇高高在上,一般信眾較難接觸,但是在開基玉皇宮卻不一樣,這裡的神明與信眾的關係十分緊密,有許多信眾是好幾代的家庭都虔誠信仰這間廟,受過四殿下和三公主顯靈庇佑的人亦不在少數,可以說是台灣民間信仰中,神人緊密共存的典範。