媽祖的信仰遍布海內外,尤其是台灣,農曆三月在台灣各地都可以看到媽祖出巡的大陣仗,因為媽祖婆的聖誕日在農曆的三月二十三日,因此又有著「三月瘋媽祖」的俗諺。但有不少人會忽略九九重陽這一天也是天上聖母的大日子。

媽祖婆在九九重陽節得道升天。(圖/財神網攝)
媽祖婆在九九重陽節得道升天。(圖/財神網攝)

媽祖俗名林默,是唐代「九牧林」的後人,其先祖林披在台灣亦被奉為林府千歲。林默生於宋朝建隆元年(960),天生就有仙骨慧根,十六歲時「窺井得符」開始修行,常常驅邪救民,並駕雲飛渡大海,因此被稱為「通靈賢女」,也有人更直接的升稱呼林默為「神姑」。

林默修得神通之後留下許多傳說,例如拯救遭受船的父親、收伏千里眼順風耳、收伏海宴公、收伏高里小鬼、收伏嘉應嘉佑二魔、奉旨鎖龍王壓制水災、消除地方瘟疫。

雍熙四年(986),這一年林默二十九歲,在九月初八這一天告訴家人「明天是重陽節,我想去登高。」隔日重陽節一早林默焚香念經,接著與諸位姊姊們一起去爬湄峰,到了最高處的時候眾人聽到天上白雲密布,同時傳來絲竹音樂之聲。林默在此時緩緩飛昇到天空之中,接著消失在諸位姊姊們的視線之中,大家才知道林默以登天成仙。成仙後的林默常以各種方式幫助鄉里之人,因而被尊為「通靈賢女」。

媽祖的靈驗與慈悲自然不必多言,農曆的三月二十三日「媽祖生」更是台灣民間信仰史上要被畫上標記的大日子,但九月初九的媽祖昇天日卻較少被關注,不過各地的媽祖廟也大多有相關的紀念活動,如果在有完整防疫措施之下,不如就到廟中參拜媽祖,祈求未來的平安順利。