虎爺是集霸氣與可愛於一身的神明,在台灣民間信仰中是不可或缺的角色,然而虎爺的責任非常吃重,一起來看看虎爺將軍的職責有哪些。

虎爺又稱為下壇將軍。(圖/財神網攝)
虎爺又稱為下壇將軍。(圖/財神網攝)

虎爺又稱下壇將軍,是台灣廟宇常見的神明,通常都位於主神神桌的下方,但亦有部分廟宇的虎爺被供奉於神桌之上,雖然老虎本身是個極為兇猛的動物,不過台灣地區的虎爺金身大多都帶有可愛之感,而虎爺的常見職責有以下幾種:

一、神明前鋒

民間傳說虎爺擁有驅逐惡鬼與鎮邪除煞的職責,所以有許多廟宇的神明在出巡之時都是由虎爺為前導,虎爺的神轎到了,就代表主神也不遠了,所以接駕的廟宇和紅壇都十分謹慎,由此可見虎爺的重要性。

二、神明腳力

虎爺向來被視為神明的腳力,也就是坐騎,可以說是廟中主神的貼身護衛兼傳令兵,神明要去哪虎爺都會隨行,也有一種說法認為,如果境內有事情需要神明出面,神明會先派虎爺前往處理。

三、幼童的守護神

虎爺大多供奉在神桌之下,是小朋友視線可及之處,而且虎爺的金身大多雕塑的頗為可愛,有些廟宇的虎爺還會以全家福的方式出現,例如青山宮就是虎爸、虎媽、小老虎,小朋友看了自然也容易心生喜愛之感,所以虎爺也被視為小朋友的守護神。

四、咬錢財神

虎爺的台語發音與「富有」相近,同時也是武財神趙公明、土地公的坐騎,所以台灣民間相信虎爺也有財神的神格,若好好敬拜虎爺就會增添財運,這也是為什麼有許多人會到廟裡跟虎爺換錢母,但記得要以大換小的規矩,不可貪心。