李池吳朱范「五府千歲」在台灣擁有廣大信眾,每位王爺都有自己的專長領域與鮮明的個性,若說到哪一位王爺擁有高人氣,有很大的機會是吳三王出線。吳三王是五位千歲中唯一沒有鬍子的王爺,是知名的神界地理師,也是有名的嫉惡如仇掃黑組。

吳三王的聖誕在農曆九月十五。(圖/財神網攝)
吳三王的聖誕在農曆九月十五。(圖/財神網攝)

五府千歲之中除了大王李大亮能在《舊唐書》、《新唐書》中找到記載,其餘四位王爺的生平難以考證,但還是能以僅有的線索試著拼湊一下吳三王的故事。根據台灣廣為流傳的說法,吳三王本名吳孝寬,隋末唐初之人,輔佐唐高祖開國有功,受封中郎將,之後再中進士擔任知府,後升任吏部尚書,與五王范承業為莫逆之交,歸天後受玉皇上帝賜封為代天巡狩,在五府千歲中排行第三,聖誕千秋日為農曆九月十五。

先以吳三王第一個官位「中郎將」來分析,唐朝初期禁軍分為「十六衛」,每衛以大將軍為領袖,將軍為副,再次為中郎將,是禁軍中的高級軍官。唐朝第一次開科取士是在唐高祖武德四年(621),吳三王該是在這次科舉中獲取功名。吏部尚書為六部尚書之首,向來由皇帝的親信大臣擔任,在唐初甚至是擔任宰相的必要條件。

吳三王與范五王交好,根據推測范五王與李大王應該是在「討伐輔公祏」時互相認識,也能就此推測李大王與吳三王兩位在世時就認識了,往後還當了一段時間的同僚。唐初有許多開國重臣都是以軍功起家,大王李大亮維其中代表。但因為資料保存散失,要完全拼湊出王爺們的身世並不容易。

我們所熟悉的五位王爺各有專長,李大王擅長擇日、池王好水路保佑討海人、吳王擅長踏地理兼大型掃黑、朱王留守代天府出籤詩,范王爺則在醫理上精通絕倫。

吳三王五位千歲是唯一沒有鬍鬚的王爺,但別看祂外表斯文,祂可是出了名的「掃黑組」,留下的傳奇故事非常多,例如「吳王斬私佛」、「佳里收陰魂破有應公廟」、「中草坔管訓陳烈爺」、「吳三王大戰萬善爺」,都是信眾耳熟能詳的民間傳奇。同時,吳三王也是知名的神界地理師,有許多廟宇的廟地都是請三王爺去「踏」,祂說蓋哪就是哪,而且香火必然旺盛。由此看來,這一團人氣男神中的每個成員都是文武全才,在世能領兵作戰建立功業,成神後能發揮所長護佑百姓,而祂們又都有一個共同專長,就是收服陰魂。對於如此能文能武的神界人氣男團,能累積如此龐大的信仰群眾,其實一點都不意外。在九月十五吳三王聖誕這一天,可以向這位高人氣的靈顯王爺祝壽,祈求未來的平安順遂。