台灣的民間信仰很發達,地方宮廟主辦的遶境往往都是當地最盛大的活動,而安排行進路線就成了必須傷腦筋的問題,決定路線後也要發出公告讓大家知道,這個遶境路線會被公告出來,也就是所謂的「路關」。

路關牌用以公告神明出巡的路線與紅壇位置。(圖/財神網攝)
路關牌用以公告神明出巡的路線與紅壇位置。(圖/財神網攝)

路關就是神明出巡遶境的路線圖,也稱為路關圖或路關牌,會將神明會經過的路線寫得清清楚楚,如果遶境超過一天以上,那路關也不止一張。現在廟宇在遶境前大多會將路關圖放在網路上供信眾參考,但在網路還不盛行的時候,就必須以傳統的方式公告路關。

傳統方式就是在開始遶境前的一段時間將路關貼在廟宇的公告欄,以及遶境隊伍所經之處貼上香條與路關圖。遶境當天廟方也會將路關寫在木板上,或者是直接刻在木板上,由一位廟方人員手舉路關牌,跟頭旗一起走在隊伍的最前頭,但現在也常看到有不少廟宇就會將路關牌安置在車上。

路關的意義是神明會經過的「路線」,「關」則代表會經過的廟宇、紅壇等處,即所謂的行前通知。同時,路關上還必須註明主辦廟宇以及神明聖號,讓信眾知道這場遶境的主辦單位。

遶境當天,路關牌都會加以裝飾,例如綁上紅色彩帶或是插上金花,有些地方則會直接在路關牌上刻一個虎頭以表示神明權威,但並沒有硬性規定,單純看各廟宇的習慣。