台灣的民間信仰十分多元,有不少神明來歷無法考證,但也有不少神明是史書上赫赫有名的大人物。水林龍寶殿位於雲林縣,主祀項府元帥,這位項府元帥十分知名,是在史書中佔有大篇幅的重要人物。

水林龍寶殿主祀項羽,在台灣極為罕見。(圖/翻攝自水林龍寶殿臉書專頁)
水林龍寶殿主祀項羽,在台灣極為罕見。(圖/翻攝自水林龍寶殿臉書專頁)

項府元帥就是項籍,就是悲劇英雄西楚霸王項羽,也稱為項王。秦始皇建立大一統王朝後因為施政手段過於猛烈成為苛政,到秦二世時各地民變四起,身為楚國後代的項羽也在此時起兵反秦。鉅鹿之戰是一場決定歷史的戰爭,項羽率領五萬軍隊大破四十萬秦軍,直接造成秦朝的滅亡。秦滅後項羽自立西楚霸王,分封天下諸侯,但因為各諸侯之間的矛盾以及楚漢之間的戰爭,最終兵敗並自刎於烏江口,年僅二十五歲。

雲林縣水林龍寶殿,可說是台灣唯一一間以項羽為主神的廟宇,項羽的聖號是項府元帥,廟方也在沿革志上也註明「俗稱項王」,所以龍寶殿亦稱為項王廟。

當年項王是如何來到台灣的記載並不多,只知道清朝乾隆年間,水林當地許姓五房先祖許樣老先生因仰慕項王神威,從大陸恭迎項王來台護佑當地百姓,因靈驗而享有香火。不過龍寶殿的建廟要等到民國六十九年,時任村長的許夏比先生及當地仕紳陳捆、許水波、紀水藤、黃水來等人發起而興建。台灣的廟宇和神明雖然多,但以項羽為主神的廟宇並不多,龍寶殿可能是僅此一家絕無分號,這也印證了台灣民間信仰的多元性以及包容性,是十分難能可貴的瑰寶。