五府千歲(李、池、吳、朱、范)在台灣的香火極其旺盛,若要說五位王爺有哪一位的人氣特別突出,排行第三的吳府千歲吳孝寬出線的機率非常高,這位擅長風水地理又身兼掃黑組的年輕王爺以文武全才的形象流傳於世,然而在文武兩道以及掃黑組業務之外,吳三王也有數次驅瘟除役的紀錄。

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吳三王在台灣的香火極為旺盛。(圖/財神網攝)
吳三王在台灣的香火極為旺盛。(圖/財神網攝)

據說五府千歲都是隋末唐初之人,五人結為異姓兄弟,以大王李大亮為領袖,追隨唐高祖李淵打天下,不過史書中有記載的只有大王李大亮,辛舊唐書李大亮身兼大將軍、太子右衛率、工部尚書等三個重要職務,在唐太宗東征高麗時擔任帝都留守,是唐朝開國名臣。

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吳三王本名吳孝寬,傳說記載吳孝寬先擔任中郎將,之後唐朝開科取士後考中進士擔任知府,之後升職吏部尚書,升天後受玉皇上帝賜封為代天巡狩,在五府千歲中排行第三,聖誕千秋日為農曆九月十五。

吳三王有過三次驅逐瘟疫的紀錄,第一次在雲林下崙,與丁府八千歲聯手收瘟。據傳百年前下崙曾爆發嚴重瘟疫,最後地方人士到南鯤鯓請吳三王到下崙,聯手丁府八千歲一起收服了瘟疫,到現在仍是當地廣為流傳的傳說故事。

第二次是在日治昭和九年(1923),當時天花仍是致命性的傳染病,布袋新塭爆發天花疫情,當地百姓人心惶惶。面對科技與醫學無法解決的問題,台灣的民間信仰習慣會請求神明幫忙,地方人士在商議後決定到南鯤鯓恭請吳三王收瘟。吳三王抵達新塭後神像的鼻端隱隱冒著汗珠,王冠無風而動,似乎在對抗什麼無形的敵人。吳三王登上神轎後遶行新塭一圈,並賜下爐丹供生病的百姓服用,數天後服用爐丹的百姓逐漸痊癒。

第三次是在民國三十五年(1946),當時吳三王從南鯤鯓出發前往布袋,神轎正要通過八掌溪,溪北傳來一陣敲鑼打鼓之聲,原來一隊人馬欲渡溪南下,雙方在溪中相會,形成了對峙之勢,雙方僵持不下,此時有神明降駕在乩童身上,對吳三王爺的金身拱手一揖說道:「新岑里有大事,請三王爺前來作主。」話剛說完,吳三王的神轎就往岸上衝並直奔新岑里,原來新岑里發生霍亂,已經有許多百姓染病。吳三王的神轎遶行新岑里一圈,幾天之後當地的疫情就逐漸平緩。

吳三王在台灣民間信仰擁有極高人氣,神明之所以能享有人間香火,除了生前累積功德,在得道成神後依然心繫天下蒼生,才是神明能享有香火且被尊崇的最主要因素。

資料參考:〈南鯤鯓五府千歲與囝仔公〉