台灣有個傳說,認為有四間天公廟合稱為「三間半」,前三間分別是台南天壇、台中沙鹿玉皇殿、新竹天公廟,「半間」則是彰化元清觀。不過怎麼算都是四間廟,那為什麼會有「三間半」的說法?

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天公是台灣民間信仰對玉皇上帝的稱呼,玉皇上帝是天地眾神最高主宰,從最原初對「天」的崇敬演變而來,道教視為「道體」的展現。在封建時期只有皇帝可以祭天,但現在稍有規模的廟宇在經濟允許與廟地的情況下,多會增建「凌霄寶殿」祭祀玉皇上帝以示尊敬。

台南天壇知名的「一字匾」。(圖/WIKI共享資源,Pbdragonwang攝)
台南天壇知名的「一字匾」。(圖/WIKI共享資源,Pbdragonwang攝)

台南天壇
台南天壇的建廟歷史可追溯到明鄭時期,因而有「台灣首廟」之稱,位於昔日府城的最高點,一開始是明鄭王朝的官員祭天之處,進入清朝時期則改為官民合建的廟宇,並沒有雕塑玉皇上帝聖像,廟中公告直書「天地有大美而不言,四時有明法而不讓;冥冥之中自有主宰,唯天唯大,天本無相,故不造像。」

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沙鹿玉皇殿。(圖/WIKI共享資源,Outlookxp攝)
沙鹿玉皇殿。(圖/WIKI共享資源,Outlookxp攝)

沙鹿玉皇殿
位於台中的沙鹿玉皇殿可追溯到清嘉慶八年(1803),祭祀的是先民何聲良自泉州同安縣恭請來台的玉皇上帝金身。嘉慶十年(1805)中台灣發生旱災,大肚中堡五十三庄的庄民共議建廟祭祀玉皇上帝以度過劫難。初期廟宇簡陋,清同治十三年(1874年),沙轆庄士紳陳建廷捐款並募資修建。清光緒十二年(1886年),彰化馬興庄陳元吉籌措擴建資金,同年官府立與平埔族相關的示禁碑,名為「遷善社番勒索示禁碑」。

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新竹天公壇。(圖/WIKI共享資源,Pbdragonwang攝)
新竹天公壇。(圖/WIKI共享資源,Pbdragonwang攝)

新竹天公壇
新竹天公壇又名新竹金闕殿,據信起建於清乾隆年間,昔日竹塹城信眾組織神明會「天公會」,輪流奉祀玉皇上帝神位,咸豐元年(1851)建廟於迎曦門,後於同治年間遷廟於現址。曾在乙未割台戰役中毀於戰火,後又重建,屢經政權更迭仍屹立不搖,是當地重要的信仰中心。
2002年二月份,新竹因久旱缺水,新竹市長林政遂邀集市府各級官員,前往新竹天公壇向玉皇上帝祈雨,翌日即烙下傾盆大雨,因而被視為神蹟。

彰化元清觀。(圖/WIKI共享資源,Kevin Supertramp攝)
彰化元清觀。(圖/WIKI共享資源,Kevin Supertramp攝)

彰化元清觀
最後的「半間」是彰化元清觀,也是台灣少數以「觀」為名的寺廟,台灣的天公廟多稱壇、殿,因此在台灣的天公壇中十分顯眼。彰化元清觀建於清乾隆二十八年(1763),自落成以來就是當地的泉州人重要信仰中心。可惜的是,原本占地廣大的廟地在日本時代因「市區改正」,導致正殿及後殿右側有部分遭到拆除,這也是元清觀被稱為「半間」的原因。

所以「台灣天公廟三間半」指的是四間極富歷史的天公廟,「半間」的彰化元清觀則藏著一段殖民時期的歷史,也成了人們琅琅上口的一句俗諺。