玉皇上帝是道教與台灣民間信仰中的天地眾神至尊,不過台灣民間流傳著「關公當玉皇」的說法,認為玉皇上帝是輪值的,某宗派以「關公當玉皇」為主要理念,尊關公為「第十八代玉皇上帝」,但傳統道教大多不為這個觀點背書。

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玉皇上帝是道教的最高主宰。(圖/WIKI共享資源,Philippe Brouillard攝)
玉皇上帝是道教的最高主宰。(圖/WIKI共享資源,Philippe Brouillard攝)

其實爭論的根源都在「玉皇上帝」這個聖號,因為這個聖號過於權威,在以道教為主要信仰的漢文化圈中有著難以撼動的地位,各宗派為了讓自己能爭取到更多信眾,因此都想盡辦法對「玉皇上帝」做出對自己有利的解釋。

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「玉皇上帝」最早可追溯到儒家經典《尚書》出現的「上帝」,也稱為「昊天上帝」,漢朝的鄭玄註解為「天之別名」,本意就是「天空」與「最高主宰」,是一種無以名狀的至高權威,與之相對的是人間的統治者「天子」,人間的帝王尚且自謙為「天子」,就可想像古人對「上帝」的尊重與敬畏。

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之後西方宗教東傳,大多直接挪用中文的既有名詞來形容自家宗教的「最高神」,現在基督宗教的「上帝」就是由此而來。

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佛教在東傳的時候因為與既有的道教做競爭,因而降低「上帝」的權威性,所以佛教「上帝」帝釋天並非天地間最高主宰,只是佛教的護法神與小千世界的統治者。當年「佛道戰爭」雖然沒有兵刃相向,但牽涉的層面之廣一言難盡,《老子化胡經》就是「佛道戰爭」的產物。

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道教因為歷史悠久且流派多元,除了玉皇上帝身為天地諸神領袖之外,也衍生出另外幾種高階神明的名號,例如「天尊」、「大帝」。道教也因為各地區原始宗教的影響,「最高主宰」的位子也不一定就是掌管「天空」的那位,有的是「星神」,有的是「山神」,但是在道教組成有規矩的教團組織後,「最高主宰」也就開始由玉皇上帝完全掌控了。

玉皇上帝就是道教的「最高主宰」,但是「職位輪替」的說法也隨之出現,而且出現時間比我們想像中來的更早,在北宋時就出現了類似觀點,由北宋張君房主編的《雲笈七籤》之中,就有紀載「三代天尊者,過去元始天尊,見(現)在太上玉皇天尊,未來金闕玉晨天尊。然太上即是元始天尊弟子。從上皇半劫以來,元始天尊禪位。」

《雲笈七籤》是專門編給北宋皇帝看的道家經典筆記,這段文字裡可以看到「三代天尊」的輪替,在現任玉皇上帝之前的「最高主宰」是元始天尊,未來會接任地是「金闕玉晨天尊」。

其實「三代天尊」應該是吸收了佛教「一劫一佛」以及「三世佛」的概念,但道教各流派是否接受「三代天尊」的說法並不一致。至於關羽為什麼會坐上「第十八代玉皇上帝」,那已經與道教的關係不大,之後財神網會再為大家做解釋。